USA, Voyages

Comment préparer son road trip aux USA

8 octobre 2018

En septembre 2017, mon chéri et moi sommes partis pour un road trip de 3 semaines dans l’Ouest Américain, à travers la Californie, l’Arizona, l’Utah et le Nevada. Un road trip magique aux USA qui traverse des parcs nationaux d’exception et qui nous en a mis plein les mirettes chaque jour. Avant d’écrire quelques articles sur les différentes étapes, je tenais à faire un looooong article récapitulatif pour vous aider à préparer votre futur road trip aux États-Unis.  

Carte itinéraire pour un road trop aux USA  

Quand partir pour un road trip dans l’Ouest Américain ?

Nous sommes partis en septembre, à la fin de l’été. Ce qui correspond à « une bonne période » puisque le mercure est peu redescendu du côté de Joshua Tree National Park, de la Valley of Fire et de la Death Valley. Les touristes sont un petit peu moins nombreux, mais encore bien présents ! Néanmoins, l’Ouest Américain se visite toute l’année. Tout dépendra de vos envies (de randonnées, notamment).

En été…

On évitera les grosses randonnées dans la Death Valley, la Valley of Fire ou Joshua Tree National Park sous peine de mourir de déshydratation ou d’une insolation en moins de 5 minutes. Les autres parcs sont souvent bondés. Adieux calme et solitude !

En hiver…

On profite des paysages féériques et des parcs recouverts d’une fine (ou épaisse) couche de neige. Les vacanciers se dorent la pilule à la plage : on peut se balader en toute sérénité et profiter des hébergements à petits prix. Le hic : certaines routes sont fermées à cause de la neige et peu de sentiers de randonnées sont ouverts. A l’inverse, les parcs désertiques comme la Death Valley permettent de faire de belles balades.

L’idéal : la mi-saison !

Comme dans la majorité des destinations, la mi-saison est le meilleur moment de partir. Au printemps, on profite des parcs en pleine floraison et à l’automne, on peut contempler les couleurs chatoyantes de Yosemite, entre autres !

Combien de temps faut-il pour parcourir l’Ouest Américain ?

Plus c’est long, plus c’est bon ! Et cela vous évite d’être frustré de ne rester qu’une seule et unique journée par étape (ce que nous avons fait). Évidemment, tout dépend de ce que vous voulez voir et faire. Un bon minimum de trois semaines est requis pour profiter d’un road trip dans l’Ouest Américain. Mais si vous avez trois mois devant vous… profitez-en !

LA – SF ou SF – LA : dans quel sens faire ce road trip ?

Nous avons opté pour un circuit en boucle au départ de Los Angeles, tout simplement parce que nous assistions à un mariage situé à LA début septembre. Ceci nous évitait les frais supplémentaires d’un multi-vol ou de dépôt de la voiture dans une autre ville. (Nous avions prévu de faire la route 1 et le Big Sur. C’était sans compter sur la météo le gros orage du printemps 2017 qui a détruit une partie de la route.)

Beaucoup de voyageurs semblent partir de San Francisco pour rejoindre Los Angeles. Mais en roulant vers l’est – et donc en faisant la route de LA vers SF, vous roulez en partie dos au soleil. Ce qui est moins pénible pour les yeux !

Si vous n’avez pas une folle envie de visiter San Francisco et Los Angeles, rien ne vous empêche d’arriver à Las Vegas ou de Salt Like City qui sont très proches des grands parcs de l’Ouest.

Préparer son itinéraire

Même si on n’aime pas particulièrement préparer scrupuleusement nos voyages, un road trip comme celui-ci demande un minimum de préparation. La route est longue entre les étapes et, en septembre, les campings et les hôtels sont vite pris d’assaut. Nous avons donc préparé nos étapes en amont pour réserver un maximum d’hébergements.

Comme d’habitude, j’ai repéré sur mon Lonely Planet les étapes qui nous plaisaient. J’ai fureté sur les blogs voyages pour avoir le plus d’informations possible sur chaque étape et les randonnées. Puis nous avons tout mis bout à bout sur Google Maps pour connaître le nombre de kilomètres et la durée pour découper notre road trip. Ce qui permet de se fixer un maximum d’heures de voiture par jour. Idéalement, nous avons essayé de ne pas faire plus de 4 h de voiture par jour (voire 6 grand max !) pour profiter de nos journées.

Notre itinéraire dans l'Ouest Américain - Road Trip USA

Nous avons donc opté pour l’itinéraire suivant : Los Angeles – Joshua Tree National Park – Grand Canyon – Horseshoe Bend et Antelope Canyon – Monument Valley – Arches National Park – Bryce Canyon – Zion National Park – Valley of Fire – Las Vegas – Death Valley – Sequoia National Park – Yosemite National Park (avec un détour par Bodie) – San Francisco et retour à Los Angeles.

Réserver son billet d’avion

Nous avons réservé notre billet Paris – Los Angeles en mars pour septembre, soit presque 6 mois en avance, pour 600 €. Pour réserver mes billets d’avion, je regarde systématiquement sur un comparateur de prix (peu importe lequel, nous avons tous notre favori) et je réserve ensuite (souvent directement par la compagnie, par tranquillité d’esprit).

Les formalités

Si vous êtes Français, Belge, Suisse ou du Luxembourg, il suffit d’un passeport valable plus de 6 mois après la date de retour et de faire une demande d’autorisation électronique de voyage ESTA en ligne. Cette exemption de visa permet de rester 90 jours sur le sol américain. Mais pas un jour de plus, sous peine d’avoir quelques soucis pour y revenir ! Les Canadiens peuvent rester 6 mois et n’ont besoin que de leur passeport (ou de leur permis de conduire), les veinards !

Se déplacer aux USA

A moins que vous ne soyez fan de trottinette ou que vous rêviez de faire l’Ouest Américain en VTT, mieux vaut être véhiculé ! Et là, une pléthore de choix s’offre à vous : voiture, moto, camping-car, van… Tout dépendra de votre budget et de vos envies.

Nous avons opté pour un petit SUV pour 684 € (quelle précision !) avec Thrifty. C’était à peine plus cher d’une Toyota Corolla, mais surtout, c’est plus confortable et il y a plus de place pour les bagages. Thrifty étant en dehors de l’aéroport de LA, il faut prendre une navette gratuite. Mais vous gagnerez sur le prix de la location contrairement à une agence dans l’aéroport.

A savoir :

  • La location de voiture est interdite aux moins de 21 ans aux USA et les conducteurs de moins de 25 ans paient une taxe « jeune conducteur ».

  • Vous aurez besoin d’un permis international et de votre permis français pour louer et rouler aux USA.

  • Pour ne pas exploser votre budget « location de voiture », optez pour une carte Gold ou Premier qui permettent une assurance voiture pour 90 jours.

  • Les routes sont gratuites aux USA.

Où dormir pendant un road trip aux USA ?

Pour faire dodo aux USA, il y en a pour tous les budgets et toutes les envies. Nous, on aime bien mixer les hébergements. Nous avons donc passé :

  • Quelques nuits en chez les copains (de mon chéri) à Los Angeles et San Francisco (enfin… San José). Merci les économies !
  • Environ sept nuits en camping : soit en « Premier arrivé, premier servi », soit en réservant
  • Quatre nuits en auberge de jeunesse
  • Trois nuits en motel
  • Une nuit en Airbnb (en tipi, à 45 minutes de Grand Canyon car c’était le seul hébergement abordable au moment où on a réservé)
  • Une nuit en Hôtel (à Las Vegas)

A savoir : le camping sauvage est interdit aux USA !

Comment et où manger aux USA ?

Pays hautement gastronomique, les États-Unis raviront vos papilles ! Ahem… Pas vraiment. Mais vous ne mourez pas de faim, c’est sûr ! Entre fast foods et restaurants : vous n’aurez que l’embarras du choix. Il y en a partout, même au milieu de nulle part.

De notre côté, pour économiser et être le plus autonome possible, nous faisions nos courses en supermarchés (Walmart, Woolworth, Trader Joe’s…). Au menu : sandwich le midi et pâtes le soir préparer avec notre petit réchaud.

Comment visiter les Parcs nationaux ?

Je vous en parlerai en détail dans les articles dédiés à chaque parc national. Mais vous aurez le choix entre explorer les parcs en voiture par des routes classiques ou scéniques, ou bien avec vos petits petons sur les sentiers de randonnée.

Vous pouvez passer une journée dans chaque parc (ce que nous avons globalement fait par manque de temps) ou rester plusieurs jours pour explorer en profondeur les lieux. Je vous conseille de passer par le Visitor Center pour obtenir une carte détaillée du parc, la liste des randonnées et de précieux conseils ! On y trouve également une kyrielle d’informations sur la géologie, la faune et la flore de chaque parc.

Pass ou pas pass ? La question ne se pose pas si vous comptez faire plus de trois parcs nationaux ! Pour 80 $, le Pass Annuel vous donne accès à tous les parcs nationaux des Etats-Unis (valable un an pour une voiture et cinq personnes). Sachant que le prix d’entrée de chaque parc varie entre 20 et 30 $, le pass sera rentabilisé au bout du troisième ! Il n’est cependant pas valable pour les « State Park » comme la Valley of Fire, ou les parcs des réserves indiennes tels que Monument Valley ou Antelope Canyon. 

Cartes souvenirs des USA

Quel budget pour un road trip de trois semaines dans l’Ouest Américain ?

En moyenne, il faudra compter 2 500 € par personne pour trois semaines, tout compris. Mais cela dépend bien sûr de la période, de votre mode d’hébergement, de restauration et de vos activités.

Nous avons personnellement dépensé 5 000 € pour deux. Nous sommes donc dans la moyenne sachant que nous avons…

  • été hébergés à LA et SF ;
  • favorisé les campings et les auberges de jeunesse tant qu’on le pouvait ;
  • opté pour les courses en supermarché et peu de restaurants (quoique…) ;
  • fait beaucoup de randonnée et ça, c’est gratuit !

Je ne peux pas vous faire un résumé détaillé de notre budget comme pour l’Afrique du Sud pour la simple et bonne raison que mon téléphone m’a lâché quelques semaines après le fameux road trip. J’avais stocké toutes les informations sur une application que je trouvais top. Mais j’ai tout perdu en réinitialisant mon téléphone (sans rien sauvegarder, sinon, c’est pas drôle).

Mais pour un petit aperçu et pour récapituler ce que j’ai dit précédemment, nous avons payé :

  • 600 € par personne nos vols Paris – Los Angeles
  • 684 € un SUV à diviser en deux
  • Entre 20 et 40 $ par nuit en camping pour deux
  • Entre 50 et 100 € par nuit pour les motels, hôtels et Airbnb pour deux
  • 80 $ pour le Pass Annuel
  • 250 $ par personne pour un vol en hélicoptère au-dessus du Grand Canyon (activité qui plombe bien le budget).

J’espère que cet article pourra vous aider à la préparation de votre road trip aux USA ! S’il manque des informations, je répondrai à vos questions (dans la limite des mes connaissances et de ma petite expérience)

Vous avez aimé cet article ou il pourra vous servir plus tard ? N’hésitez pas à l’épingler sur Pinterest ! 

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2 Comments

  • Reply Elsa 9 octobre 2018 at 11 h 53 min

    Merci pour cet article super complet ! Comme pour beaucoup, c’est un rêve de faire ce fameux road trip dans l’Ouest Américain. Seulement entre le budget, l’organisation et surtout la durée du séjour, c’est pour l’instant assez compliqué de se projeter pour moi 🙂 Alors lire des articles comme celui-ci me motive à me pencher plus sérieusement sur la question !

    • Reply Aurélie - The Daydreameuse 16 octobre 2018 at 20 h 55 min

      Merci pour ton commentaire Elsa! La série d’article 😉
      J’avoue que ce n’est pas évident de ce projeter avec un tel voyage, surtout quand on est plutôt adapte du « j’achète mon billet d’avion, je loue la voiture et on verra sur place ». Là, il fallait prévoir les hébergements et l’itinéraire. Et vu le nombre d’étapes et de kilomètres, ce n’est pas facile. Heureusement qu’il y a eu beaucoup de blogs voyage pour nous aider.
      On prépare actuellement notre voyage en Nouvelle-Zélande et on s’arrache un peu les cheveux. Tout coûte un rein… et il y a tellement de belles choses à voir que c’est un sacrifice de choisir un site plutôt qu’un autre.

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