Ouest Américain, USA, Voyages

Grand Canyon ou comment se sentir toute petite face à une nature grandiose

1 août 2019

Difficile de faire un road trip dans l’Ouest américain sans passer par la case « Grand Canyon » ! Ce parc national, d’une superficie de 4 531 km2, attise la curiosité des voyageurs. Ici, l’immensité des paysages dépasse tout ce que l’on peut imaginer. Le Colorado, qui prend naissance au cœur des Rocheuses, a creusé son nid au fond de ses gorges sublimes, larges de plusieurs kilomètres. Du quoi donner envie de plonger dans le méandre de ce parc envoûtant ! 

Le Grand Canyon et ses paysages grandioses - Road trip dans l'Ouest Américain

Première rencontre orageuse au crépuscule

Il est à peine 16h lorsque nous atteignons la rive sud du Grand Canyon depuis Joshua Tree National Park. Nous décidons de faire un tour au Centre d’Information pour récolter un plan du parc et des informations sur les randonnées à faire. Le monsieur avec qui nous discutons nous suggère de profiter du coucher du soleil au bord des gorges et nous conseille une randonnée pour le lendemain : pas trop facile mais pas trop difficile non plus ! Avec la chaleur écrasante de septembre, il est préférable de commencer sa randonnée au lever du soleil et de la terminer vers 10h !

Douce lumière sur Grand Canyon National Park - Road Trip Ouest Américain

Nous partons donc allègrement flâner sur le « Rim Trail » en prenant une claque ! Enfin… moi surtout. L’homme est déjà venu ici quelques années plus tôt. Je suis ébahie face à ces paysages vertigineux qui se profilent sous mes yeux. On a beau avoir vu des dizaines d’images de ce canyon, sa beauté et son immensité demeure saisissante. Percés par quelques éclairs, les nuages qui nous entourent camouflent le soleil. La pluie arrive, mais ne nous empêche pas de trouver un coin calme pour contempler ce panorama incroyable. Les autres touristes sont vite oubliés et la sérénité de la nature s’immisce dans mon esprit. Pendant ce temps, le soleil joue à cache-cache derrière les montagnes. Il est grand temps pour nous de regagner notre voiture et notre hébergement !

Coucher de soleil sur le Grand Canyon

Le Grand Canyon au fil de nos pas (et de notre sueur)

Lever à 5 h du matin ! Il est fait encore nuit et le sommeil fut loin d’être réparateur. Je m’extirpe tant bien que mal de mon sac de couchage pour m’habiller chaudement. Car oui, il fait plutôt frais le matin au Grand Canyon ! Il nous faudra 45 minutes pour rejoindre le parc et prendre la navette qui nous mènera au départ de notre itinéraire : South Kaibab Trailhead. Avant de quitter le bus, le chauffeur demande à tout le monde jusqu’où nous comptons aller et combien de litres d’eau nous transportons. En été, on ne badine pas avec la chaleur qui peut être mortelle !

Notre objectif de la matinée est de rejoindre Skeleton Point et nous partons avec plus de 2 litres par personne. Contrairement à la majorité des randonnées classiques, il faut descendre, puis remonter. Logique dans un sens : nous sommes dans des gorges. Nous voilà donc partis pour une randonnée 4 à 6 h (nous en mettrons à peine plus de 4) et un dénivelé de 620 m. Un circuit plutôt facile selon moi (mais considéré comme moyennement difficile sur le papier).

Les paysages grandioses du Grand Canyon National Park, - Road trip USA

La descente se fait en douceur, accompagnée de la fraîcheur matinale, quasi en file indienne tant il y a de touristes. N’oublions pas que nous sommes dans l’un des parcs nationaux les plus célèbres des Etats-Unis ! Ce qui ne nous empêche pas de profiter de la beauté des paysages en avançant à notre rythme. La remontée est un peu plus ardue au fur et à mesure que le mercure grimpe en milieu de matinée. Nous croisons des individus partis sans sac à dos, avec une toute petite bouteille de 50 cl. Moi qui boit un litre par heure – et j’exagère à peine – je me demande comment ils font. Peut-être étaient-ils des dromadaires dans une autre vie…

Randonnée au Grand Canyon National Park - Road Trip USA

Les autres randonnées

Une ribambelle de randonnée est possible depuis le South Kaibab Trail, le North Kaibab Trail et le Bright Angel Trail. Vous n’aurez que l’embarras du choix ! Les plus courtes durent 1 à 2 h et les plus longues jusqu’à 4 jours. Toutes sont classées par difficulté en fonction de la durée et du dénivelé. Si c’était à refaire, je prévoirai de traverser le Grand Canyon du Nord au Sud (ou l’inverse) en autonomie. Ce doit être une expérience magique !

Survoler le Grand Canyon en Hélicoptère : un rêve éveillé

Lorsque nous étions à Los Angeles, une connaissance nous a dit : “Si vous n’avez pas le Grand Canyon en hélicoptère, vous n’avez pas fait le Grand Canyon!”. Cette phrase anodine et légèrement prétentieuse marque tout de même un point : un survol du Grand Canyon en hélicoptère permet réellement de se rendre compte de la taille des gorges et de sa profondeur.

Cette excursion fut le fruit d’une grande réflexion. Clairement, je n’avais pas les moyens de me payer cette activité. En effet, un petit vol de 45 minutes vous coûtera environ 250 US$ par personne (tarif en septembre 2017). Les prix varient selon la compagnie choisie et la période. Je remercie donc du fond du coeur la “Fondation Mon chéri” qui a gentiment financé ce vol inoubliable ! Je vous conseille de réserver au minimum la veille pour le lendemain pour être sûr d’avoir de la place et un créneau qui vous convient. Par chance, nous avons réservé un peu avant midi pour un vol 2h plus tard en plein mois de septembre.

Et le vol alors, on en parle ? C’est probablement l’un de mes plus beaux souvenirs de ce road trip dan l’Ouest Américain ! Entre l’excitation d’un vol en hélicoptère – c’était ma première fois -, les papillons dans le ventre lorsque j’ai aperçu la profondeur du canyon depuis le ciel  et ce paysage qui s’enfonce jusqu’à l’horizon, les larmes sont vite venues me chatouiller les yeux. Difficile de décrire avec justesse la beauté de cette oeuvre de Dame Nature !

Survoler le Grand Canyon en hélicoptère

Informations pratiques

Comment circuler dans le parc (depuis South Rim)

Que vous arrivez de Joshua Tree National Park / Los Angeles ou de Page / Monument Valley, vous devrez rejoindre le Visitor Center du South Rim pour prendre quelques informations. Depuis le parking, vous pourrez rejoindre à Pied le Rim Trail ou emprunter l’une des trois navettes qui circulent dans le parc. Pour vous repérer, n’hésitez pas à prendre un plan au Visitor Center. Sinon, tout est très bien indiqué ! (Et sinon, les écureuils sont toujours là pour vous guider sur la route !)

Ecureuil qui admire le Grand Canyon

Où dormir près de Grand Canyon (sans se ruiner!)

Le Grand Canyon étant le second parc national le plus visité des Etats-Unis, plus tôt vous réserverez votre hébergement, plus vous aurez un bon prix (et de la disponibilité !). Nous avons réservé nos hébergements 3 ou 4 mois avant de partir… et c’était déjà trop tard. Le camping du South Rim était déjà complet. Les hôtels à proximité également. Il ne restait plus que quelques motels douteux… Nous avons donc décidé de nous rabattre sur un tipi déniché sur AirBnb, situé à 45 minutes du Visitor Center du Grand Canyon. Sur le papier, le site paraissait plutôt sympa : un tipi, un lieu écolo avec panneaux solaires et ambiance hippie. Mais, en toute honnêteté, nous avons plutôt mal dormi entre le matelas et le froid. (Je vous donne toutefois le lien au cas où il y aurait des intéressés).

Tarifs

Il faut compter 35 US$ pour un véhicule et ses passages (que vous soyez 1 ou 4, le prix reste le même). Si vous faites un road trip dans l’Ouest Américain, je vous conseille vivement d’opter pour le Pass America The Beautiful qui coûte 80 US$, mais qui est rentable dès le 3e parc visité et valable durant un an.

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