Ouest Américain, USA, Voyages

Horseshoe Bend + Antelope Canyon = ♥

8 août 2019

Après avoir randonné vers les profondeurs du Grand Canyon et survolé le méandre de ses falaises abruptes, je vous emmène découvrir Horseshoe Bend et Antelope Canyon ! Situés tout près de Page et du Lac Powell, en Arizona, ces deux sites spectaculaires me faisaient de l’œil depuis des années. Et je n’ai pas été déçue !

Horseshoe Bend, un site photogénique à souhait

Horseshoe Bend tient son nom de sa forme qui ressemble à s’y méprendre à un fer à cheval. Les eaux qui y coulent en contrebas arborent une couleur d’un bleu profond qui varie en fonction de la lumière. Couleur qui contrasta avec les tons ocre des falaises qui l’entourent. Nous sommes arrivés tôt ce matin-là en pensant avoir le lieu pour nous. Malheureusement, nous avons sous-estimé la motivation des autres voyageurs venus photographier Horseshoe Bend au lever du soleil. Quoique… une vingtaine de touristes, c’est peu finalement.

Plus nous avançions sur le chemin sablonneux en direction du Fer à cheval, plus le vent nous fouettait le visage. En arrivant, c’est la claque, une fois de plus ! Le Colorado a su dessiner une courbe parfaite en se fondant dans ce décor presque onirique. Horseshoe Bend fait partie des sites les plus instagrammés de l’Arizona. Et c’est vrai que cette oeuvre majestueuse créée par la nature mérite que l’on s’y attarde et qu’on la contemple. On peut y rester 5 minutes comme 1 heure. En faire le tour comme méditer dans son coin. Chacun y trouvera son bonheur !

Horseshoe Bend, ArizonaMes conseils pour contempler Horseshoe Bend à votre guise

  • Arrivez tôt le matin pour éviter la foule ou au moment du coucher de soleil pour profiter de la Golden Hour en fin de journée.
  • Soyez prudents ! Inutile de risquer votre vie pour une photo en vous positionnant à 2 cm du bord. Vous pouvez prendre de jolies images en toute sécurité.
  • N’hésitez pas à vous balader autour du « Fer à cheval » pour explorer tous les angles du site. Ce que nous n’avons pas fait à cause du vent.

Comment se rendre à Horseshoe Bend ?

  • Le site se trouve à seulement 10 minutes de Page, sur la Highway 89, en direction du sud, et il est parfaitement indiqué sur les panneaux.
  • Pour rejoindre ce point de vue, une petite marche de 2,4 km aller-retour suffit (soit environ 45 minutes à pied).
  • L’accès est (pour le moment) gratuit. En revanche, il faut s’acquitter, depuis avril 2019, d’un billet de 10 $ pour payer le parking (voiture ou van).

Antelope Canyon : la magie de la nature

Qui n’a pas rêvassé devant les teintes rougeâtres, la lumière poétique et l’atmosphère énigmatique d’Antelope Canyon ? Ce site fait indéniablement partie des incontournables de l’Arizona. Niché au cœur de la réserve de la Nation Navajo, il fut découvert en 1931 par une jeune Indienne de cette ethnie. En langue navajo, Antelope Canyon se dit Tsé bighánílíní dóó Hazdistazí, qui signifie « le lieu où l’eau coule à travers les rochers ». Aujourd’hui, le site, divisé entre le Lower Antelope Cayon et l’Upper Antelope Canyon, appartient toujours aux Navajos.

Antelope Canyon

Upper Antelope Canyon ou Lower Antelope Canyon : lequel choisir ?

Après avoir parcouru une bonne dizaine de blogs, nous avons décidé de ne visiter que Lower Antelope Canyon. Certains voyageurs font les deux, les autres choisissent l’un ou l’autre. L’Upper est plus accessible et surtout, plus touristique. De plus, vous devrez faire l’aller-retour par le même chemin. De son côté, le Lower est plus petit, moins achalandé et son accès se fait par des escaliers métalliques légèrement glissants. Le chemin est à sens unique. Vous entrez et sortez par une ouverture différente. Ce qui est plus agréable (à mon sens).

Selon les blogueurs voyages, l’Upper offre un jeu de lumière plus intéressant que le Lower. Je laisse les photographes débattre sur le sujet ! Dans les deux cas, impossible de faire la visite seuls. Vous devrez suivre un guide (et un troupeau de touristes). Côté tarifs, Antelope Canyon est loin d’être « cadeau ». Il faut compter 50 et 60 $ pour l’Upper selon les horaires et 40 $ pour le Lower. Le tout pour une petite heure de visite. Victime de son succès, Antelope Canyon est donc cher, trop cher même. Mais sa magie vaut largement le détour !

Lower Antelope Canyon

En prendre plein les mirettes à Lower Antelope Canyon

Comme nous ne sommes pas très organisés, nous avons réservé notre billet le matin même pour une visite vers 11 h. Il paraît que c’est la meilleure heure pour voir la lumière s’infiltrer à travers la roche. C’était sans compter sur les nuages, évidemment. Je vous conseille toutefois de réserver vos billets pour être serein et être certain d’avoir un ticket à l’heure souhaitée. Une fois nos billets en main, nous avons attendu patiemment notre tour parmi la foule. Les guides Navajos discutent et blaguent entre eux ou avec les touristes, histoire de passer le temps. C’est long quand on a perdu l’habitude de faire des visites guidées. Et puis… le moment de descendre dans Lower Antelope Canyon est enfin arrivé !

Certes, il a fallu faire abstraction de la foule. Certes, il a fallu ignorer le guide qui nous pressait toutes les 5 minutes pour avancer afin de ne pas retarder les autres groupes. Certes, il nous était impossible de prendre le temps de faire nos réglages pour faire de « vraies » belles photos. Malgré cela, Antelope Canyon m’a hypnotisée ! J’aurais pu passer des heures à contempler ce camaïeu d’ocre, à décortiquer chaque ligne et à m’amuser à trouver des formes improbables de visages ou d’animaux. 

Lower Antelope Canyon, Arizona

Triptyque de Lower Antelope Canyon en Arizona

Où dormir à Page ?

S’il y a une chose que nous avions réservée pour notre découverte d’Horseshoe Bend et Antelope Canyon, c’était notre hébergement. Histoire de ne pas courir pour planter notre toile de tente ou dégoter une chambre dans un motel. Nous avons jeté notre dévolu sur le camping du Lake Powell. Pour 30 $, vous aurez un emplacement, un petit coin pour faire du feu et une table pour manger. Les douches et les machines à laver sont en supplément, mais très appréciables. Surtout si, comme nous, vous ne vous êtes pas lavés depuis 4 jours !

Si vous avez plus de temps sur place, n’hésitez pas à découvrir le Lake Powell en lui-même ou à faire une excursion en kayak.

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Conseils pour découvrir Horseshoe Bend et Antelope Canyon Découvrir Antelope Canyon, Arizona, Blog Voyage Découvrir Horseshoe Bend - Blog Voyage

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